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  • Writer's picture史敏 律师

如何寻找合适的律师之(一)在美国律师分哪些专业领域?

【前言】:本文由 史敏律师 首发于《美国法律一点通》微信公众号(WeChat USLawForDummies) 。在此原封不动转载,以飨读者。

 

生活在美国,哪怕是最安分守己、一切平安顺心的工薪阶层,也很难保证一辈子不会和律师打交道。比如从中国来美国的华人至少都会接触到移民律师和房地产律师。经常被人问到,怎么样才能找到合适的律师?我常开玩笑说,这是一个价值百万的问题(that is a million dollar question!)。因为需要考虑的因素太多,也需要对美国律师行业专业领域的分类、律师的养成和美国的法律体系有一个大概的了解,才能心里有点数,所以我打算分几期慢慢道来。

作为一个法律人,从学生时代起,但凡说自己是学法律的,或者说是律师,很多人就会立马想起咨询一下他/她遇到的法律问题。当然随着时代的进步,越来越多的人意识到,在迫切地抛出自己的法律问题前,其实应该先问一句,对方的专业领域是哪一方面的?

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就像问诊医生一样,你不会去问一个牙医关于心脏病方面的问题,也不会去咨询一个妇产科大夫关于最新的近视激光手术的问题。同样的道理,随着社会经济生活的日趋复杂和细分专业化,法律领域的专业分工也是越来越细,越来越精专。

这一点,也难怪很多中国朋友或者华人不熟悉,正如西医是舶来品一样,美国的法律体系,是基于移民国家独特的历史背景、资本市场的发展历程、以及税务和联邦制所导致的政治经济层面的系统性问题下的产物,是我们中国传统文化上所没有的。对于老一辈的人而言,但凡提起律师,必然想起的是要打官司的。不打官司的非讼律师,对他们而言,是一个很令人费解的存在。在他们的时代,并没有非讼这样的法律需求和市场。

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(图片来源:网络)

在美国,律师专业领域可以按照不同的标准来划分,大概可以这么粗略的来理解吧!

从事情的性质、合作(collaborative)还是对抗(adversarial)上,可以分诉讼和非讼领域两大类

为了方便大家的理解,暂且用医生的专业分工来打个比方。不见得很妥贴,更谈不上准确,只能说是神似,大家各自意会吧。这就好比医生分保健、内科和外科,保健和内科就是事情还没有严重到需要手术的程度,可以防患于未然(比如资产很多或者再婚家庭预见到没有遗嘱十有八九会有打破头或者对簿公堂的情况,事先请遗嘱信托律师予以规划,准备好文件;或者结婚双方经济条件过于悬殊,事先想好万一分手,财产如何划分等),教你如何自我调理(比如公司法律师让公司客户做好保护性的合规政策,以免如何被监管部门罚的体无完肤或者被离职员工告上法庭,登上头条)或者开点药吃(起草文件,事先分散风险或者协商解决分歧),问题可能就解决了,不用升级到伤筋动骨的手术阶段(诉讼)。

如果你受到了伤害,需要诉诸于法院,或者成为了被告,那么需要找的就是当地的诉讼律师。因为诉讼律师除了了解实体法以外,还需要熟悉当地法院的诉讼程序。

按照内容来分,常见的法律专业领域有:

移民法律师:简言之就是处理移民相关的问题。广大留学生和工薪阶层生平第一次打交道的律师,可能就是移民律师。

房地产法律师:简言之就是处理房地产相关的律师。对于房产特别青睐的小伙伴们,这也是大家常打交道的律师。

家庭法律师:一般处理离婚、孩子抚养权、老年人和无能力人的监护权指定等问题。

遗产信托律师:协助客户了解起草遗嘱、信托等财产规划文件,代理遗产认证的法律程序,协助遗产过户等。信托的领域则更为复杂,可以细分为,特殊需求(比如残疾人和受政府补助的人)信托规划、高净值人士规避遗产税的信托规划等。

人身伤害法律师

刑法律师

税法律师

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如果自己做生意、开公司、创业的话,一般还会涉及到更多领域的律师,常见的有:

· 公司法/证券法/商业法律师:这里还可以细分出很多的领域,比如兼并收购、公司管理、公司融资、资本市场、私募基金、工程项目融资等等。

· 雇员劳工法律师

· 知识产权法律师

· 商业诉讼律师

· 破产法律师

· 涉及到监管行业的合规律师

耶鲁法学院网站有一个律师行业概述指南(Law Firm Practice Area Summary Yale Law School-April 2017)https://law.yale.edu/sites/default/files/area/department/cdo/document/yale_law_school_law_firm_practice_summary_042017.pdf

列举了各个法律专业领域的特色和苦与乐,估计是为了方便学生按照自己的喜好和性格选择适合法律领域。在我看来,归纳总结的还是很中肯的,莫名戳中很多笑点,勾画了美国律师界的芸芸众生相,让人莫名喜感,感兴趣的朋友可以自行深入研究了。

 

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