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  • Writer's picture史敏 律师

父母如果因病不能照顾小孩,该怎么办?

疫情之下,纽约州长已经以行政令的形式暂时修改法律,遗嘱、信托、授权委托书等法律服务,包括备用监护权,都可以无接触地进行,不需要见面,确保顾客安全。


用于紧急情况下的备用监护权


随着新冠疫情在美国确诊超过50万,而且前路依然漫长而无望,很多为人父母的,都在担心,如果父母因为生病住院而暂时无法照顾小孩,那该怎么办呢?事实上,武汉在疫情期间,就发生过小孩因父母得了新冠肺炎,缺乏照顾而发生不幸的惨剧。

对这个问题,父母其实不必过于担心,解决办法还是有的。在美国大部分州,都有关于在紧急情况下适用的备用监护权的法律(Standby guardianship laws),其中有21个州(包括纽约州)可以通过书面的备用监护权文件(Designation of Standby Guardian)把小孩托付给自己指定的人来照顾。


在设立备用监护权的文件中,父母会指明谁是自己的备用监护人。一旦意外发生的时候(triggering event),比如父母重病而无法照顾小孩、丧失了行为能力或者去世了,那么被指定的监护人就可以立刻代为履行父母照顾小孩的权力和责任,并在60天内去法院确认监护权的指定。


备用监护权可以随时收回吗?

看到这里,估计大家又有新的顾虑了:一旦父母康复了,备用监护人喜欢上了小孩,不想归还监护权,那怎么办?放心,法律早就考虑周全了,在授权他人临时照顾小孩的同时,父母依然是合法监护人,并没有因为授权就丧失了这份权利,所以一旦父母恢复了照顾小孩的能力,可以随时口头或者书面撤销这个授权,非常灵活方便。


私下托付可以吗?

私下和好朋友约定,懒得写神马法律文件,可不可以呢?如果在中国,应该没有太大问题,亲戚邻居甚至是居委会照看下孩子嘛,能有什么大的问题呢?但是在美国,整个社会的文化,事无巨细,都是依法办事,如果没有监护权的正式文件,只凭私下约定,是不被认可的,警察出于对小孩安全的谨慎考虑,有可能将孩子带走送到儿童保护机构去。这是很多家长不愿意看到的结果。所以,如果想避免这种情况,那么事先的安排和法律文件的准备就非常重要!

准备文件麻烦吗?

最后,用法律文件来设立备用监护人麻烦吗?答案是不麻烦,文件在律师的协助下很快就可以完成。


当然,为了规范,备用监护权的设立需要符合特定的形式(formality),大家可以咨询当地专注于遗嘱信托(trusts and estates)或者家庭法(family law)的律师。居住在纽约、新泽西州的朋友如果有需求,可以直接点击我的微信二维码咨询。


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