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  • Writer's picture史敏 律师

疫情之下,在美雇主如何应对(上篇)?



随着全球疫情日趋严重,和美国境内的大爆发,病毒已经离我们越来越近了。截至发稿时,美国境内已经确诊269例,死亡14例,确认人数这两天如雨后春笋般冒出,纽约州一天就新增11例。所以我们每个人,每个家庭、每个企业都需要尽早做好应对的措施。


在这个非常时期,很多中小企业雇主自然会面临很多法律问题,特别是如果你的企业没有自己常年法律顾问的话。那么今天我就几个常见的问题和各位企业老板们分享一些实用的信息,希望对大家有所帮助。


如果员工怕感染病毒,有权请病假不来上班吗?我还需要继续付工资吗?


答案:要看您和员工构成的法律关系,您给员工的病假福利以及员工工作地适用的病假立法来具体回答。

首先需要判断的是,是否存在雇主和雇员的劳工关系?在美国,法律用来调整雇主和合同工(independent contractor)以及雇主和员工(employee)之间的法律关系的原则是非常不一样的。雇主与合同工之间出现的种种问题,主要适用合同法,以双方平等自愿协商的结果为标准,法律并不会过多的干涉来特别保护其中任何一方,背后的原理在于它认为合同双方的主体都是有谈判能力和认知能力的商业主体。但是雇主和雇员之间的法律关系就不一样,即便也有员工协议(employment contract),在特定领域,法律还会通过立法侧重来保护员工的利益,比如最低工资、工时的法案、雇员福利的法案以及各种反对歧视的法案等等,因为法律觉得雇主比雇员更有谈判的优势,所以不能完全依赖合同法的精神原则来规范两者的关系。对于独立的合同工(Independent Contractor)而言,如果不来上班,而合同没有特别约定他们有病假的福利的话,自然不需要继续支付报酬。



对于员工(employee)是否有权请病假,能请多久,是否还需要继续支付工资,则要看雇主在员工聘用书(offer letter)、劳工合同(employment contract)以及员工手册(employee handbook)或者公司政策(policies)中,对于病假相关政策是如何制定的。比如,带薪病假和无薪病假各有多少,在什么情况下可以累计,入职多久以后可以使用,什么条件下可以使用,使用的程序是什么,是否需要预先告知主管,或者提供病假条等等。


其次要看企业所在地法律要求的带薪病假法是如何规定的。

在联邦法层面,《家庭与医疗休假法》(Family and Medical Leave Act)并没有要求雇主一定要给员工提供带薪病假。但是规定了符合条件的某些雇员有权在发生特定事由时享受有工作保障的无薪假期,并在休假期间继续享受团体健康保险。

但是在州法和地方立法层面,越来越多的州、市、县都通过了带薪病假的立法(Paid Sick Day Leave),那么雇主遵守符合当地劳工法对于带薪病假的要求,否则会面临违规、罚款等风险。

比如纽约市的带薪病假法案规定雇佣5名或以上员工的雇主必须要提供带薪病假,5名以下员工的必须提供无薪病假。需要每年按照每工作30小时累计1小时病假来计算直到提供到一年40小时的病假。

对于允许请病假的可接受理由,纽约市的立法很宽泛,包括1)员工有心理或生理疾病、受伤或健康上的病症时;需要获得预防性医疗照护时;2)员工必须照顾需要获得关于心理或生理疾病、受伤或健康上的病症的家庭成员,或需要预防性医疗照护的家庭成员时;3)您雇主的业务因突发公共卫生事件而停止时,或您需要照护因突发公共卫生事件而导致学校或托儿服务机构停课的孩子时。

除了上述纽约市的带薪病假法,纽约州也有带薪立法,并且纽约州州长葛谟(Andrew Cuomo)最近表示,将修改提交给立法机关的带薪病假法案,对由于病毒感染的情况,必须进行隔离的人提供保护。雇主应支付雇员隔离期间的工资,其雇员的工作岗位也应该得到保护。


我的企业还在正常营业中,作为雇主,有什么法律义务、责任需要注意吗?


答案:概括的来讲,雇主有以下的法律义务:

a) 雇主有义务给员工提供安全的工作环境。

美国劳工局的职业安全和健康委员会(OSHA)是制定和执行工作场所的安全和健康标准的联邦机构,有立法要求雇主给员工提供安全的,远离有可能造成重大伤亡的工作环境。 “General Duty Clause,” 29 U.S.C. Section 654, 5(a)1, requires employers to provide “employment and a place of employment which are free from recognized hazards that are causing or likely to cause the death or serious physical harm to employees.”

具体到此次疫情,对办公室的日常消毒,提醒员工注意卫生,清洗手,提供洗手液、消毒水;如果发现疑似感染的员工或者与确诊案例有接触的员工,及时隔离或者要求在家上班等等都是这一义务的衍生。还有避免一切不必要的商务旅行,如果雇主此时还一定要员工前往疫情严重的国家和地区出差,而员工因此感染的话,有可能违反给员工提供安全工作环境的义务而面临诉讼的风险。


b) 尽快发布企业面临全球疫情爆发时的应急措施和政策

这不仅仅是雇主作为一个企业的领导者的应该承担的社会责任,也是可以证明雇主对于合规义务已经尽到了自己的责任义务,是降低法律风险最好的第一道防线。也为雇主执行这些临时措施提供依据。CDC 近期发布了对企业和雇主对于如何规划和应对病毒的指导性文件(Interim Guidance for Businesses and Employers to Plan and Respond to Coronavirus Disease 2019 (COVID-19), February 2020)。雇主们也可以参考以此为基础制定适合自己企业的应对措施。

c)尽到重要信息及时公开、告知的义务

如果有员工从疫区回来,或者有疑似感染、甚至已经确诊等情况的时候,雇主应该以书面邮件的形式及时告知其他员工。当然也要特别谨慎,注意其处理方式不会违反HIPAA privacy rules等相关法律对于员工的隐私、医疗信息等方面的保护。


敲黑板划重点


  • 雇主在疫情爆发期间,应当以CDC以及当地政府的最低防疫要求来制定自己企业的应对措施。在落实的同时,还要注意美国民权法案对特殊人群的保护,不要踩雷。

  • 了解相关劳工法律,一定要有书面的法律文件(雇员合同、员工手册、企业规章制度等)来降低自己作为雇主和员工之间存在的纠纷

  • 起草书面的疫情应对机制,公开透明一贯的执行所制定的政策是避免诉讼的关键

  • 遇到问题或者对员工作出不利的决定和举动前,要记得向专业律师咨询,避免造成重大的损失。


声明


本文仅为普法随笔,公益性质的信息分享,不构成具体的法律建议。每个企业和个人的情况都千差万别,需要具体问题具体分析。若需要精准的法律服务,欢迎给后台发消息。根据纽约州律师职业道德准则,本文可能被视为包含法律服务广告。本文图片来源于网络。本文版权属于史敏律师事务所,转发请注明出处。


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