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  • Writer's picture史敏 律师

闲聊婚姻和财产保护

俄国作家托尔斯泰有句名言:“幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”用在婚姻上,真是一点没错。婚姻的复杂性,在于它往往不仅是两个人的事情,而是两个家族,两个从原生家庭走出来的,有着不同三观、不同的生活习惯的人,对婚姻有着不同预期的问题。随着时间的推移,这些期望和失望,冲突与矛盾在人生的考验中慢慢出现,是选择放低要求、调整预期,还是放弃重来,是只有当事人自己才能做出的判断。


离婚这个社会现象,无论在中国还是美国,都很常见。疫情期间,律师微信群里高频词都是求推荐某某州说中文的离婚律师。我不是离婚律师,但是作为踏入法律圈子整整20年的法律人,很难说对离婚案件完全没有一点经历,没有任何感想。还记得大学暑假的时候,去国内法院民庭实习,作为助理书记员,和审判员一起出庭,审理离婚案件。那个时候还是没谈过恋爱的小毛孩,不过狐假虎威,还煞有介事的教训当事人,过足了当法官的瘾。在国内,离婚的主基调都是先要调解,能不离的尽量不离,基本没有一次就判离婚的。当然这是二十年前了,那时离婚还是被人所诟病的,离婚本身所带来的心理包袱和社会后果远超法律上的后果。到了美国,法学院毕业那年正逢金融危机,大律所要我们年底才入职,在毕业后的几个月中,我便留在学校附近的法律援助中心帮忙,跟着老律师帕米拉一起处理过一个离婚案件。因为有小孩,就有很多细节要商讨,比如一年之中的假期如何分配,哪些跟着女方,哪些跟着男方。我还记得休庭的时候,帕米拉和当事人在确定这些细节的时候,不知怎么的当事人就哭了起来,帕米拉像个温暖的知心大姐姐,拍拍她的后背,予以安慰。我哪里见过这种场面,当场就被情绪所影响,只会抹眼泪,完全不能履行律师的职责。事后,帕米拉律师对我说,离婚案子,律师的角色一半是律师,一半是心理治疗师。当时我就知道,这种有争议,有小孩的离婚案子我是肯定做不了的,因为太容易入戏了,还是做我的华尔街律师好,不谈感情,只谈生意。


即便在美国社会,离婚司空见惯,并没有什么心理包袱和社会的负面评价,但是一旦有财产纠纷或者有未成年的小孩,还是会有很大的情绪,当事人往往并不是以最理性的态度来看待问题、解决问题。倒是没有太多财产需要分割,或者没有小孩的婚姻,离婚起来更像是公事公办,走个程序而已。在纽约的基层法院,有无争议离婚中心,当事人只要预约,进去填写文件,可以几乎不花什么钱就把婚离了,非常方便。我偶尔去那里做志愿律师,来的人都很平静,完全没有什么哭哭啼啼,填完文件走人,等离婚判决寄到家里。让我不禁想到,如果每个离婚的家庭都能好聚好散,不伤筋动骨那该多好啊。虽然有人会觉得当事人双方闹得越大,斗得越凶,消耗的法律资源就越多,双方律师也赚的越多。的确,有争议离婚,律师都是按小时收费的。但是我相信任何有职业操守的律师,都不会从当事人的不幸或者感情用事中谋利,而是会提供理性的、现实的、对当事人最有利的法律建议。(当然也不排除有像川普总统的律师朱利安尼这样的,以牟利为主,而非帮助客户理解法律、认清现实。)


很多人对法律上的问题,比如,婚前财产是不是一定是个人财产?父母赠与的财产是不是一定是属于子女一方的个人财产?都希望有一个斩钉截铁的“是”或者“不是”的明确答案。但是真正接近事实的答案却往往是“要看具体情况而定。”很多人不喜欢这个答案,感觉说了跟没说一样。但是仔细分析一下,就会发现很多人在提问的时候,想的是很简单的,省略了无数个。。。,跳过了一千个前提条件和背景信息。但生活本身是复杂的,比如,财产不是一个一成不变的东西,它的价值会随着时间变化而变化,它也需要打理,也可以转来转去,放在不同人的名下。那你的问题是针对哪个时间点呢?财物尚且如此,人的变化就更加多了,人的情况会变化,想法会变化。基本没有一两句话就能给个答案的“简单的法律问题”。而美国以案例法为主的法律体系也是复杂的,更加没有绝对的答案。就像任何律师都不能向客户保证结果一样,这不仅是无法做到的,也是严重违反律师职业操守的。自从专注于家族财富传承这一法律领域,虽然不会直接做离婚案,离婚的风险却是在家族财富传承规划中,永远无法忽视的重要因素,不仅仅是客户自己,还包括他们的子女后代。利用婚前、婚中财产协议,或是信托可以用来规避打得死去活来的离婚官司,也可以降低财产外流的风险。财产协议,很多老一辈华人觉得难以接受,太伤感情。新一代年轻人,倒是很能接受,不仅觉得公平,而且把对彼此的预期都放在桌面上来讲清楚了,不藏着捏着,反倒坦荡,也有助于夫妻关系的稳定。而且能在万一离婚的时候发挥作用,省下很多时间、精力和诉讼费用。让彼此更快的开始新的生活。这些年来,法院的趋势也是越来越接受和认可婚前、婚中财产协议了。


当然需要符合一些生效的条件,最好要有律师起草。如果说婚姻的基础是双方的默契和信任,那么当信任不再的时候,法律文件就是你可以依赖的后盾。所以说虽然法律不是万能的,不能许你一个万事如意。但是不了解法律,不能适当的运用法律的工具及时止损、好好保护自己和家人则是一大损失。



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