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  • Writer's picture史敏 律师

亲生子女也无法继承?聊聊新泽西继承法中几个大坑


大家都知道美国是个联邦制的国家,每个州都有自己独立的州法,特别是与生活息息相关的法律,比如财产法、家庭法和继承法领域。很多人在纽约工作,住在新泽西,觉得隔着一条河,那纽约州和新泽西州的法律估计也差不多吧。不说不知道,一说吓一跳,两州的立法风格完全不同,一个犹如稳重成熟的保守派,一个犹如进步青年,思路跳脱新奇。不多废话,举例说明。


1. 无血缘关系的继子女也有可能继承


情景一:张女士和王先生都是第二次步入婚姻,以前各自有一次婚姻,但是王先生在第一次婚姻中有成年子女,与张女士关系不睦。张女士没有孩子,父母和兄弟姐妹都不在了,不过她好朋友的女儿倒是时常照顾张女士。请问如果张女士没有写遗嘱,会怎么样呢?

按照新泽西的继承法,王先生如果没有遗嘱,他去世时名下的财产,大体上由张女士和他第一次婚姻中的成年子女平分。但是当张女士去世时,如果她不立遗嘱,那么她的财产将由与她既无血缘关系,也关系不睦的继子女全部继承!!估计张女士对这个结局一定不是很满意,如果她早知道是这样分配的,或许会写遗嘱将财产留给好朋友的女儿或者慈善事业。


2. 亲生子女也未见得能分得遗产


情景二:林女士和老公结婚多年,育有一子一女,均已成年。林女士也是职场女性,一边带娃,一边工作,一直很忙,没空规划万一自己有什么状况,自己的积蓄会怎么样。不料世事无常,林女士先走一步,她老公在外包养的年轻小三和小三的小孩终于转正。小三上位后的第一步,就是说服这位老公,在第一时间让这位老公立一份遗嘱,将小三和小三的孩子指定为唯一受益人。所以林女士名下的遗产最终会到谁的口袋呢?

如果他们住在纽约州,那么按照纽约州继承法,没有遗嘱,林女士的老公可以先拿走5万,再拿走剩下的一半,另一半由林女士的两个成年子女平分。所以自己的子女大概拿到了一半,还有一半的钱经过老公转手给了小三和小三的小孩。如果你已经觉得这不是很公平的话,那么新泽西州的继承法就要让你更加大跌眼镜了。按照新泽西的继承法,林女士的两个成年子女一分钱也拿不到,钱全部给她老公。立法的初衷,估计是认为,既然林女士的子女也是他老公的子女,那么她老公应该会妥善使用这笔遗产,并最后留给他和林女士的小孩吧。但法律没想到会有小三这种特殊情况,让林女士的遗产经过他老公的腰包最终全部流入小三和小三子女的腰包。如果林女士能早点对继承法多一些了解的话,相信她一定会用遗嘱改变这个为小三做嫁衣的结局。


3. 婆婆也有继承权


情景三,蔡女士和李先生结婚多年一直没有子女。由于李先生的母亲很偏爱李的弟弟,和蔡女士的关系一度搞得水火不容,断绝来往。疫情期间,李先生不幸去世。

如果他们住在纽约州,那么按照纽约州的继承法,蔡女士将全部继承李先生名下的财产。如果他们住在新泽西州的话,蔡女士会很惊讶的发现,和她水火不容的婆婆将要继承25%的李先生名下的财产。早知道会这样,蔡女士一定会让李先生写一份遗嘱或者做好规划来改变这种情况。


限于篇幅,新泽西还有其他一些脑洞大开的地方就不一一细说了。比如继承税按照继承者和逝者的关系分为四类,一类免费,其它三类要交税。非常有意思。感兴趣的朋友欢迎咨询。

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